Síndrome de Shock Tóxico, ¿Qué es y como prevenirlo?

Síndrome de Shock Tóxico, ¿Qué es y como prevenirlo?

Uno de los miedos más grandes que recibimos es el miedo al síndrome de shock tóxico (SST) tanto es así que nuestro corazón se detiene cuando nos damos cuenta de que nos hemos olvidado de cambiar nuestra copa menstrual después de las 12 horas.

Sin embargo, la mayoría de nosotros no conoce a nadie que haya sido afectado por SST. La verdad es que es extremadamente raro. De hecho, estadísticamente hablando, es tan raro que la incidencia de SST sea de 0.03-0.50 casos por cada 100,000 menstruadoras. O sea 0.0000003%, la misma probabilidad de que te parta un rayo.

¿Qué causa el TSS?

El TSS es causado por dos cepas específicas de bacterias, Staphylococcus Aureus (estafilococo) y, en algunos casos, estreptococos del grupo A (estreptococos). El estafilococo vive naturalmente en el 30-50% de los adultos sanos, pero más específicamente, solo alrededor del 10-20% de las menstruadoras en todo el mundo tienen una cepa de estafilococo en la vagina. Además, del 10-20% de la población que menstrúa que porta estafilococos por vía vaginal, solo el 10-20% de las que portan las cepas son capaces de producir la toxina TSS-1, que es la toxina específica que causa el síndrome de shock tóxico; y los estreptococos son generalmente inofensivos, pero cuando se dan las condiciones adecuadas, pueden convertirse en motivo de grave preocupación.

¿Cuándo se convierte en un problema? Cuatro factores de riesgo principales

Primero, el estafilococo o estreptococo debe estar presente en el canal vaginal. Nuevamente, solo una pequeña población tiene esto.

En segundo lugar, se debe alterar el pH de la vagina. Su vagina es naturalmente ácida y mantiene un rango de pH de 3.8 a 4.5, un nivel que generalmente no permite que las bacterias dañinas prosperen con mucha facilidad. Sin embargo, la sangre es ligeramente alcalina (o básica) con un pH de 7.35 a 7.45. Esto significa que cuando menstruamos, nuestra menstruación elevará nuestro pH vaginal más cerca de un estado neutral, creando un ambiente más cómodo para que vivan las bacterias. Por suerte para nosotros, nuestros cuerpos son bastante buenos para mantener a raya las bacterias dañinas.

El tercer factor es el oxígeno. La bacteria estafilococo requiere oxígeno para producir la toxina que puede causar TSS, y aquí es donde entran en juego los tampones, las copas menstruales y otros productos insertados por vía vaginal. Los tampones y las copas menstruales pueden introducir oxígeno en el canal vaginal y alimentar a las bacterias presentes. ¡Pero no dejes que el miedo se apodere de ti en este caso! Esto es completamente inofensivo a menos que estén presentes los otros dos factores.

El cuarto y más importante factor es un punto de entrada al torrente sanguíneo, como una llaga, un corte o un desgarro en el tejido vaginal. Incluso si los otros tres factores están en su lugar, sin una forma de llegar al torrente sanguíneo, las bacterias y la toxina no causarán un shock tóxico.

Cómo protegerse

Toda esta información tranquiliza un poco, ¿no? Pero, por raro que sea, sabemos que el SST ocurre. La buena noticia es que existen formas de protegernos. 

1. Mantenga una higiene adecuada de la copa al:

  • Hervir la copa o limpiarla a fondo
  • Lavar su bolsa de almacenamiento con una carga de ropa.
  • Lavarse bien las manos antes de insertar o quitar la copa.
  • Enjuagar y limpiar tu copa con agua fría y jabón neutro durante tu período.
  • Tómate un descanso de su copa menstrual si:
    • Tu copa parece que puede ser demasiado grande. Los signos de esto incluyen estirar demasiado los tejidos vaginales al insertar y extraer, lo que provoca desgarro o sangrado no relacionado con su período
    • Tienes un rasguño, una llaga o un corte en el tejido vaginal.
    • Tiene una infección como vaginosis bacteriana, una candidiasis o una infección activa de transmisión sexual.

Si tengo TSS, ¿cómo lo sabré?

¡Esa es una gran pregunta! Si experimentas los siguientes síntomas que crees que son inusuales mientras usas una copa menstrual, busca atención médica de inmediato. Los síntomas incluyen:

  • Una fiebre alta repentina
  • Dolores musculares
  • Un sarpullido parecido a una quemadura de sol, especialmente en la palma y las plantas de los pies
  • Presión arterial baja
  • Vómitos o diarrea
  • Convulsiones
  • Confusión
  • Dolor pélvico o abdominal intenso

 


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